保罗•肯尼迪:给奥巴马上一堂历史课

统治就是选择。

这是17、18世纪法国外交官留下的具有讽刺意味的名言。在他们看来,在一个混乱无序的国际社会里,选择重点相当不易。各国的统治者们——即使他们看似强大且处于优势地位——常常发现,自己不得不做出艰难选择。因此,及早考虑自己能够承受多大的重担,或许是更为聪明的做法。一位即将上任的亲王,或者一位议会制政府的新任首脑,或许会得到这样的建议:不宜一边全力追击国外恶势力,一边又在国内实施太多改革计划。决定取消——或者至少显著淡化——自己继承的某项政策,其实可能起到强化领导力的作用,因为它为推行其它雄心勃勃的计划留出了空间和精力。选择你的战斗和战场吧。

战线不宜太长

换句话说,不宜把战线铺得太开。在奥巴马任期的第一年,我常想到这条具有普遍意义的审慎原则。奥巴马难道真的认为,他可以在医疗、教育、气候变化、国家财政和税收领域推行重大改革,同时赢得伊拉克和阿富汗战争的胜利?如果由于华盛顿分散精力,导致了一无所长、各方面都很薄弱——或者大打折扣,或者目标仅实现了一半,甚或遭到失败——的惨淡结局,那该如何是好呢? 继续阅读保罗•肯尼迪:给奥巴马上一堂历史课